Cien años de pedalear - Robert Marchand

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Copio y pego, otra nota sobre este francés publicada en el suplemento Ovación del diario El País, de este sábado 13 de enero.

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Cien años de pedalear
El ciclista Robert Marchand se retiró con 106 años

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Robert Marchand, el ciclista francés que se retiró a los 106 años.

Robert Marchand, el francés que hace un año había establecido récords de la hora para mayores de 100 años en bicicleta, ha anunciado que se retira del ciclismo de competición con 106 años, aconsejado por los médicos, que temen por su salud.

“La bici se ha terminado. Era lo único que me interesaba. Estoy triste”, señaló en declaraciones emitidas esta semana por la radio francesa France Bleu.

Marchand igualmente seguirá practicando en la bicicleta fija que tiene en su casa de Mitry Moriy, en una región de París.

La razón que dio -sin abandonar su habitual ironía- es que la tensión se le dispara, “a veces sube hasta 18 o 20, y eso no puede ser”.

Fue el médico de la selección quien pidió a la Federación Francesa de Ciclismo que no le autorizara participar en una prueba de cuatro kilómetros en pista para evitar que pudiera sufrir una crisis cardíaca, explicó su amigo Christian Bouchard, citado hoy por Le Parisien.

El ciclista centenario (cumplió 106 el 26 de noviembre pasado), que vive de forma autónoma en su casa, señaló a ese diario que se encuentra “bien” y que sigue haciendo las compras por su cuenta y sin ayuda.

Además, todos los días tiene la rutina de comer “de todo, pero en pequeñas cantidades”, toma un poco de vino y va al gimnasio, donde hace una hora de estiramiento y luego realiza bicicleta.

Marchand había establecido sucesivamente el récord de la hora para mayores de 100 y de 105 años, categorías creadas expresamente para él.

En enero de 2017 estableció una marca de 22.547 kilómetros en una hora en el velódromo de Saint Quentin en Yvelines, un evento que fue retransmitido en directo por varias televisiones.

Conocido por su buen humor, este hombre nació en Amiens en 1911, tuvo una larga vida laboral en Francia, pero también en países como Venezuela y Canadá, y ha contado que además de practicar deporte, no ha fumado, su alimentación ha incluido mucha fruta y verdura, y ha bebido poco alcohol.

Corta vida... en el ciclismo
Contrariamente a lo que se podría pensar, Marchand lleva tan solo 16 años como ciclista. Antes se dedicaba a la gimnasia.

Trabajador y rebelde
Fue a prisión por rechazar dar clases a niños de nazis; campeón de gimnasia, bombero, criador de pollos en Venezuela y leñador en Canadá.
 
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